jueves, 31 de enero de 2013



I have to set this down now, NOW, while it is hot in my mind.  English, Spanish, whatever comes first to mind.  Forgive me …. Maybe something more coherent will come out later …

I am listening to the pre-master of this first disc of Canto de la Monarca and I want to tell you all that I was right, I was not crazy, this music is MAGNIFICENT, it is magnificent all together, IT WORKS.

Other interpreters -many others I hope— will play this music …  because it is SO good, so fruitful, so rewarding, so exciting.  But right now, right this minute, it is mine, because I helped to inspire it, I have been la partera, the midwife, the one who helped to bring it into the world; and right now as at all births I suppose, I am crying tears of mingled joy and exhaustion and pride.

I was Right to start with Cruz de Castro’s María Sabina, it is a beckoning finger into the mystery and the exhilaration of all these women, of all this music inspired in them.  And in their DIGNITY.  At the end, María Sabina walks away with a firm step into the misty Oaxaca mountains of her homeland –still mysterious in the México of 2013— and some part of me believes that she is still alive up there, or her spirit is.  

That is my imagining.  My imagining which has a huge amount to do with how I prepared the interpretation of all these pieces.  Anyone who says that one shouldn’t imagine colours, waves, personalities, rage, delight, sensuality, a thousand different kinds of light, countless ways to fly, fifty-seven words for snow, when one plays music … is just crazy, or has never loved.

And it is right to follow with Jack Fortner’s Retrato de Malintzin because it beckons further into the mystery, but centuries ago.  But maybe now too?  This is México, in so many ways we are a non-Western country.  Some people didn’t like this piece of Jack’s –at least at first— I think partly because they remembered  the drama of Vine a Comala (I Came to Comala) the heart-stopping mini-opera he wrote for Rumor de Páramo.  This piece is completely different: it is slow, mysterious; it takes its own sweet time to reveal itself, it is operating on another sort of time.  It’s critically important to remember what he says in his note on the piece: that it’s a portrait of Malintzin seen through the eyes of Cortés.  I take a minute to imagine this, and I realize that it’s almost impossible to imagine.  I mean, think about it: what would that man have made of that woman??  The music beckons, it yearns, it hints at menace and suddenly withdraws into the shadows, becomes ardent and then in a split second moves away again. 
The complex connection between Europe, particularly Spain, and México –grosso modo, the connection between the Old World and the New—will become a persistent theme in this album.  Wait and see …
The menace implicit --or at least imagined-- in Fortner’s piece becomes real violence in Marcela Rodríguez’ El silencio, en fin, todo lo ocupaba (Silence, in the end, filled everything).  Huge clusters made by my forearms and palms, of which the grandest and most enormous is the final one which ends the piece, a giant sound like that of an organ which makes the iPod, the iPad, the stereo system, your very bones as you listen, vibrate like the cathedral organ which, centuries ago, the devout thought was the very Voice of God.  But then the clusters become delicate too, responding to some other impulse than that of raw power and the force of violence.  There are moments of great lyricism; but they are, in the end, fleeting.  This piece is full of turmoil and doubt and menace.  Is that great cluster at the end the triumph of Sor Juana’s luminous intellect and spirit, or the ever more present menace of the heretics’ bonfire which the malefic Aguiar y Seijas so desired for her? I don’t know: maybe both.
I am right also to follow this densest of pieces with Alba Potes’ Desde el aire: Seis instantes (From the Air: Six Instants).  Anything but dense, such fragile textures which still manage to be brutal and also tremendously evocative.  I listen to these six micro-pieces now –finished, done, somehow it is all REAL now, made more permanent by the regal Yamaha C5 and the astonishing recording of Roberto and Kenji— and it’s like looking at those photos of the Tsunami in Japan or of Hurricane Sandy in the US a few months ago.  The titles are things like Certainty-Uncertainty, The games are over, Aprisa (hurried) … The haunting end of the second is the upbeat –in fact, the first and second both are the BIG upbeat-- to the third (The Games are over), oh Jesus, the terrible regret after that precipitous fall, like the fall of Lucifer, like the fall of a million dead butterflies, Jesus, what do we do to the innocent of our world?   And the first note of the last piece is like the knell of doom.  All done, all finished … and We have Done This.  Such terrible sadness in so few notes.
Tomás Marco’s amazing Nymphalidae follows, and yes, it is the palate-cleanser.  There is a kind of affectionate good humour about the first one, which incorporates, says Marco in his note, an old folksong from Castilla-La Mancha.  But the second one, Sor Juana’s Butterfly, says everything about persistence, about the occasional doubting heart, the voice cut off or silenced, about tenacity and fragility.  The third --Adelita-- is the first micro-rondo I have ever seen in my life, and it Really Works!  With even references to the most Classical Rondo you can imagine.  Some people may dismiss this music, but Oh Come On!  It is witty, it is moving, it convinces me.  This is the beautiful palate-cleansing triptych of the album, and boy do we need it.
Because next comes Griffin, Charlie Griffin’s formidable Like water dashed from flowers.  Maybe it’s here that the connection between México and Spain hits hardest.  So complex.  The hurting heart, the rage of refusal.  The evocation of water that runs through a vital vein through this piece.  The hieratic opening, the water that brings us into the dream –or the reality—the force of the foot on the earth or on the tablao, the force of the voice.  The piece formally comes close to the structure of the fandango and the part where the zapateado begins is heart-stopping.  If I do say so myself.  Now the feet are all evoked by the piano, the impact of the heel on the wood of the improvised platform-stage, the arrogant in-your-face gesture, the energy that overwhelms us like a huge wave; all of this is now in the piano.  No more sound-effects.  And at the end, after all the rage and all the craziness, the water comes back.  We are in the water.  Ductile, mobile, somehow neutral.  Where we cleanse ourselves, where our heart is broken and where, we hope, it may be mended.
Am I right to end this disc with what I think of as the Ecstatic Pieces –first Uribe, then Barker, then Berg?  I’ve known for six months that this first Monarca album must end with Berg: it is the incarnation of terrible loss, heartbreak, love and redemption.  It is in some way the alchemy of all creation.  Life breaks our heart; music and art and dance transform that trip into the abyss into wings which bear us into the sky.
Uribe IS The Flight: the Night Voyage of Quetzañpapálotl.  The thunder of wings, the urgency of that irrepressible desire to take flight.  The tenderness and joy of floating , planing on the thermals in the midnight sky.  And at the end that impossibly long phrase, the one that goes on forever and that took me forever to learn how to sustain, that always brings tears of joy to my eyes.  And how does he end, my dearest Horacio?  With a perfect Chorale: at once grave, thoughtful, still yearning upward, tender, with hints of delight, and at the very end, the very very end … that seventh chord that makes us realize this is a continuum.  That there is, really, no end.
Barker’s Malinche is the last portrait of Malintzin on this album.  Hard to think of a more extraordinary evocation of triumph and beauty and, at the end, loneliness.  The echoing bells-rattles-vibrating branches, the trumpets, the song, gradually crescendoing into the use of the entire instrument, every register, in every volume from the softest most distant bass –what I think of EVERY time I play this piece, as THE DEPTHS OF TIME- to a shimmering treble which also metamorphoses into a rumbling bass of distant thunder which becomes, yes, the enormous, technicolour moment of this piece, the moment in which lightning cracks over the mountains and illuminates everything.  This is no humble submissive woman given as a gift to assuage the possible tantrums of the conqueror: NO.  This is incredible strength and resourcefulness, this is tenderness, this is the loneliness too.  Because at the end, with that unison E-flat dying away into silence, she is alone.  Ay dios mío.
And yes, Berg’s El sueño … el vuelo (The Dream … the Flight) has to end this album.  At the beginning you might think this is the balm after so much emotional mayhem.  And in a way it is.  But there is a whole lot more than that.  This is the piece, of all the pieces on this album, that breaks your heart and then repairs it.  That first hint of wings at the beginning of the second section, that becomes almost angry and then dies away.  And then the first faint fluttering, of wings that barely dare to imagine that they could be powerful enough to fly; that yes! then explore almost the entire keyboard, uniting it and bringing it together, first with hesitance and delicacy and then with absolute certainty and authority … only to have it all fly away into the air, gone, with the barest hint of regret or a premonition of loss.  But then the wings are back … at first we’re not sure, but YES, they are back, they are here, they bear us once again almost into the stratosphere and then … and then, dear God, comes that One Sad Chord that also makes me cry every time I play it, that really does break my heart.  The very last part is, yes again, a comforting voice, long slow movement, no more fluttering now or beating of wings; but even then, EVEN THEN, those wings appear once more to show us the way into the sky.  That is why Berg must end this recording.
That’s it, that’s all.  It is now, only now, finally now, that this is all real.  All this work, all this faith, all this looking for those wings showing me the way into the sky.  The dream … the flight.  This is why I am crying right now, people, because before all flight comes a dream, and this dream is finally flying.

domingo, 27 de enero de 2013




Fue un día maratónico ayer: unas intensas ocho horas de trabajo haciendo toda la edición de toda la música que hemos grabado en los cuatro días anteriores: ocho de las nueve piezas de este primer disco de Canto de la Monarca. Excepto una hora y tantito para comer y tomar un café, seguimos hasta casi las diez de la noche, Kenji y yo, porque sentimos que andábamos bien de pila.  Además yo quisiera mucho tener el día de hoy para descansar oído, alma, mente y cuerpo antes del empuje final de grabar Griffin este lunes 28. 
Y ¡LO HICIMOS!  Así que hoy pude tener mi domingo de descanso aquí en lo que es, al menos temporalmente, mi colonia aquí.

Todas las mañanas salgo del soleado depto de mi amiga B*** aquí en la Colonia del Valle y voy de caminata rápida al Parque Tlacoquemécatl.  Cabe mencionar: estoy muy orgullosa: me cuesta mucho trabajo que se me peguen esas palabras náhuatl y en este caso han sido unos cinco años hasta que por fin se me pega este Post-it.

Llevo una semana aquí y ahora veo muchas de las mismas personas cada mañana que salgo.  Como es de esperar, los domingo hay mucha más gente.  Igual como el domingo pasado y como ayer, sábado, la cancha de baloncesto está bulliciosa con una partida. Puros hombres, todos bien altos, al menos para mexicanos, y bien fornidos, parecen en bastante buena condición. 

Como muchos parques aquí y en Europa, éste es cuadrada y atravesado por varias caminitos al diagonal.  Los dos lados más cortos miden una cuadra cada uno y los lados largos, dos.  Entonces, el parque es bastante grande y muy verde.  Todos los días hay gente allí trabajando: barriendo, podando, atendiendo a las plantas.  ¿Será que la delegación paga este trabajo?  De ser así, ¡qué hermoso!

A un lado, pero todavía dentro del parque, hay una pequeña iglesia.  Los jueves, un tianguis; los sábados y domingos varios vendedores ponen sus puestitos.  Entre ellos hay una señora que hace punto.  Cuando estuve aquí en noviembre antes de salir a La Habana, vi sus suéteres y de repente me dije, Ay, qué bonito será tener un chaleco de punto cuando grabemos en enero! Así que, totalmente de impulso, me acerco y platicamos y la encargo un chaleco de punto, con todo y unas trencitas y botones para que sea bien calientito, en un color amatista oscura, casi púrpura, color uva.  Quedamos en que volvería justo después de los Reyes para recogerlo.  ¡Sonsa de mí!  No me di cuenta de lo agobiada que terminaría el año, no preví que en los hechos sería hasta el 19 que regresaría al DF.  ¡Y aunque sí acordamos un precio –un muy razonable 450 pesos-- tampoco le había dejado un anticipo, la pobre!  Esa primera mañana, hace una semana, fui de caminata y la busque.  Allí estaba.  Reestablecimos contacto ¡y hoy recogí mi hermoso chalequito!  Que de hecho llevo puesto al escribir estas líneas.

Hay áreas sin plantar, enmarcadas por los arbustos (¿boxwood?), en que hay mesas de concreto color rojo oscuro con tablas de ajedrez empotratadas o pintadas.  Hasta la fecha no he visto a nadie jugando a ajedrez.  Pero tres días seguidos, he visto a una señora que a distancia parece ser de mediana edad, con su perrito French poodle amablemente sentado frente a ella.  En sus manos sostiene un libro, de manera que se ve como si estuviera leyendo al perro.  El perro tiene el aspecto tan atento que podría ser. 

Ver a los perros es uno de mis principales placeres durante mis rápidos circuitos al Parque Tlacoquemécatl.  Muchos de ellos son de tamaño pequeño a mediano y algo rechonchos, como es de esperar para perros urbanos que –me imagino— pasan gran parte de su día en un departamento.   Pero también he visto a algunos más grandes: el otro día un Setter irlandés que fue la viva imagen de alegría y emoción, todo orejas y cola locamente aleteando, de un color Borgoño, corriendo de un lado para otro.  Me hace sonreír porque por feliz y emocionada que esté de estar aquí por fin grabando esta música, de estar aquí viviendo temporalmente en esta perla de ciudad –y en tan linda colonia como la del Valle—sí que extraño a mis dos princesas Azabacha y Estrella. 
Cuando pasé con la señora del punto la llevé una agarrador de unos que tiene B**, súper prácticos y de bonitos colores alegres; se están deshaciendo, y se me ocurrió que la señora podría copiarlos.  No, dice, estos son de gancho y yo no hago mucho de eso, pero mi compañera aquí al lado lo hace muy bien; a ver qué dice.  Total que quedamos en cuatro de esos agarradores –dos para B** y otros dos para mí—¡y esta vez sí que dejé anticipo!  A esta señora del gancho la acompaña su perro, un cachorro de unos diez meses, cruz entre Labrador negro y Malinois que tanto me recordó a Azabacha que me hizo reír a voz alta. 
Mil, mil veces prefiero grabar así, quedarme en casa de una amiga –sobre todo una tan bienamada y respetada como B**-- que estar en algún hotel.  Sentirme parte de un barrio, con la vida de la mujer humana y normal que soy. 
Pues eso: mi día de descanso.  Al rato me pongo a estudiar la partitura de la formidable pieza de Charles Griffin, like water dashed from flowers  (como agua arrojada de flores).  Me supongo que en pocas palabras se le puede describir como una fantasía sobre La Sandunga; pero  tamaña descripción no haría justicia a esta pieza, igual como el llamarla una toccata a El sueño … el vuelo de Silvia Berg tampoco lo haría.  No dura mucho: queda perfectamente dentro de los ocho minutos que pedí a los compositores Monarca.  Pero de alguna manera juro que a veces casi parece tener dimensiones sinfónicas.  Y no por estar atiborrada de demasiadas cosas, como a menudo suelen ser obras de compositores muy jóvenes ansiosos por mostrar su dominio de técnicas compositivas.  No, es porque simplemente la escritura es muy densa.  En un sentido sí que es programática esta música --cuenta una historia básica, la del amor rechazada –en otro sentido es igual de abstracta como una sonata de Beethoven.  Y a veces casi igual de demandante técnicamente.  También tiene esto en común con Beethoven: que Charlie Griffin sabe cómo acrecentar y acrecentar la tensión en términos tanto rítmicos cuanto armónicos, hasta que llega el inevitable estallido.  Por eso el principal reto de esta obra es calibrar muy bien su desarrollo, estar muy consciente de su arquitectura: si no, en lugar de ser catártica para el escucha, puede resulta agobiante.
Terminados la Semana Monarca del Cervantino y el concierto de Aguascalientes, sentí que sólo quisiera tocar fue Schubert, los Impromptus Op 90.  Decidí volver a poner en dedos los primeros dos y terminar de memorizar III y IV y las incorporé en mi régimen al piano.  El impulso fue algo así como el deseo de regresar a los brazos de un amante muy amado y extrañado; tan terriblemente fuerte que fue hasta después que me pregunté porqué.    Al hacerlo, me di cuenta de que –aparte de el profundo cariño que tengo a Schubert- la historia de amor rechazada y decepcionada es la misma que (según yo) cuentan estos cuatro Impromptus, sobre todo el segundo: better to have loved and lost than never to have loved at all – mejor haber amado y perdido que nunca haber siquiera amado. Bueno, más de eso en otro momento …
… ¡porque mañana grabamos Griffin!

Cuando regresé de la caminata matutina B**  indagó tantito ese parque en Internet.  Resulta que el terreno que se convirtió en parque en 1958, creo que por el gobierno federal,  antiguamente formó parte de una hacienda.  A la capilla al centro, si bien se lo ha hecho varias remodelaciones, le fechan al S.XVI, ¡qué cosa!

GRABANDO … Monarca Disco 1


GRABANDO … Monarca Disco 1

Martes 22 de enero (por fin lo subo en castellano el 27 … ni modo ... )

Queridos todos, No subí nada anoche porque estuve simplemente demasiada exhausta para hacer más que engullir la sopa de lentejas que había hecho ayer domingo, después de llegar al DF el sábado.  Salí de aquí tipo 12:30h y volví unos minutos antes de la medianoche.  Fue el día de la PianoMudanza … y por supuesto que todo lo logístico se hizo pelotas.
El piano, que supuestamente iba a llegar al estudio a las 13h, llegó a las CINCO de la tarde. Después, el técnico-milagro A**C** pasó DOS horas afinando.  Y luego, TRES HORAS con entonación de martinetes, porque tanto a él como a mí el sonido nos pareció un poco demasiado brillante.  Y luego, por supuesto, yo toqué un rato, porque no lo resistí.  Una vez terminada la entonación el piano simplemente sonaba y se sentía tan ESTUPENDO que no resistí.  Mis piezas de prueba fueron La Malinche de Barker, El sueño … el vuelo de Silvia Berg y el 2º Impromptu Op 90 de Schubert.  Todas estas obras exigen la más suma delicadeza y sutileza imaginable, y en ciertos momentos un sonido de gran profundidad y poder.  El instrumento entero  tiene que hablar, cantar, susurrar.  Total que me saqué de allí hasta después de las once de la noche.
Más esto, que es IMPORTANTÍSIMO y de que me di cuenta hasta la mañana de hoy, saliendo de la bruma … este trabajo de entonar martinetes es algo de que jamás se encontrará un sustituto mecánico.  Es un esfuerzo en conjunto entre técnico y pianista: un milagro de oído, tacto, e intensa concentración por parte de ambos.  Y así fue, ayer.  De manera que Schubert y Barker, a altas horas de la noche, fueron en parte mi agradecimiento a este asombrosamente dotado –y ya bastante bien capacitado, ha ido a la Escuela Yamaha en Japón tres veces—joven técnico de pianos, tan humilde y dulce de temperamento, tan riguroso en su trabajo.  Joven Y MEXICANO, qué orgullo.
Este piano es MAGNÍFICO, sobre todo después del trabajo que le hizo A**.  Toda la respuesta, todo el poder, toda la delicadeza, toda LA CALIDEZ que quisiera.  Tal cual: yo no busco un piano con un sonido frío, “perfecto”, apto para “música contemporánea”.  ¡GUÁCALA!
No.  Yo quiero un piano con la transparencia y sensualidad de Debussy, con el sonido a madera y la tactilidad (¿existe esta palabra?) de un fortepiano, con la desolación y deleite de Schubert, con la cualidad vocal de Emmanuel Bach … porque la música que estoy grabando en este primer disco Monarca EXIGE todas estas cualidades.  Aquellos de ustedes, queridos Amigos y Fans, que han experimentado esta música en vivo y de cerca saben de que hablo.  Así que, pianísticamente hablando, estoy LOCAMENTE FELIZ.
Ay qué sueños tengo … de un Yamaha C5 en el estudio de Roberto de manera PERMANENTE, de colegas llegando aquí de NY y de LA para grabar … sobre esto también tendré que escribir más rato.
Por lo pronto (abajo) pueden ver fotos de la llegada del piano ayer (en realidad el lunes 21) y de A**C** trabajando.  Favor de tomar un momento para recordar y apreciar que unos cincuenta de USTEDES, queridos Amigos y Fans, en México y en EU, ¡¡¡posibilitaron esta PianoMudanza!!!
¡Y el equipo de grabación de Laquijote vuelve a juntarse!  Kenji Calderón Miyamoto, 2º ingeniero para SOLO RUMORES y que pocos meses después se marchó a la Steinhardt School de la NYU para hacer su maestría --como becario Fulbright-García Robles, ¡¡QUÉ ORGULLO!! – está de vuelta en México y en el estudio de Roberto.  Y mi querido Roberto de Elías, ingeniero milagroso.  (Fotos más rato, aguántanme por fa’ … )  ¿Jamás grabaría con otro?  Nunca digas nunca, pero lo dudo.  Es tan simpático, tan cariñoso, con un par de oídos como pocos.  Sigue aprendiendo y evolucionando, acaba de inventar otro microfoneo para el piano; inició como músico y por lo tanto lee partituras; ¿qué más digo?  Él ha sido pionero en esa aproximación a la capacitación de ingenieros de audio en México y en Colombia y de hecho Kenji es uno de sus alumnos.  Pocas gracias ha recibido por este trabajo: los viejos prejuicios mueren lentamente pero quizás --¡ojalá!-- esto empiece a cambiar.  Difícil que la vieja guardia acepte que la buena ingeniería de audio puede ser una carrera académica, que el ingeniero sea más que un técnico venido a más.  Espero que los vientos del cambio estén soplando aquí …
La noticia de hoy (martes 22) es que A**C** vino de nuevo un par de horas, para revisar los unísonos … y luego ¡¡GRABÁBAMOS!!  Marcela Rodríguez y Carlos Cruz de Castro.  Capaz que quiere hacer otra toma de la segunda parte rápida de Cruz de Castro mañana … ya veremos.  Oído demasiado cansado ahora para poder tomar una buena decisión.
¡Un enorme abrazo a todos, queridos Amigos y Fans!

martes, 22 de enero de 2013



RECORDING … Monarca Disc 1

Tuesday 22 January

Dear all, I didn’t post anything last night because I was just too exhausted to do anything but slurp the lentil soup I’d made on Sunday, after arriving in the DF –Mexico City- on Saturday.  I left here around 12:30pm and arrived back a few minutes before midnight.  It was PianoDelivery day …  and of course everything was discombobulated. 

The piano, scheduled to arrive around 1pm, didn’t get to Roberto’s studio until FIVE PM.  Then miracle piano technician  A**C** spent two hours tuning.  And then he spent three hours voicing the hammers, because both he and I felt the sound was too brilliant.  And then of course I played for a while, because I couldn’t resist.  Once we’d finished the voicing the piano just sounded and felt so MAGNIFICENT that I couldn’t resist.  My test pieces were Barker’s La Malinche and Berg’s El sueño … el vuelo; and Scubert’s 2nd Impromptu Opus 90.  All of these pieces demand the utmost subtlety and delicacy, and in certain moments enormous power and depth of sound.  The entire instrument must speak and sing and whisper and moan.  So I didn’t get out of there until a bit after 11pm.

Plus this, which is REALLY IMPORTANT and which I didn’t realize until this morning, coming out of the fog … this work of voicing hammers is something for which no mechanical substitute will ever be found.  It is a joint effort between technician and pianist: a miracle of ears, touch, and intense concentration on the part of both.  That is how it was yesterday.  So Schubert and Barker, late at night, were partly a thank-you to this amazingly gifted –and already highly trained, he’s been to the Yamaha School in Japan three times— young Mexican piano technician, so humble and sweet of temperament, so rigorous in his work.

This has to be quick because already it is late … so I am writing in English because I figure most of my Spanish-speaking friends and fans are OK with reading English, whereas not all of my English-speaking friends and fans are Spanish-enabled, at least not fully ;=))  I usually manage to blog bilingually but right now time is a little of the essence.  Lentil soup and REST.

This piano is WONDERFUL, especially after the work that miracle piano technician A**C** did on it.  All the response, all the power, all the delicacy, all the WARMTH that I want.  Let it be said:  I do not seek a piano with some cold, exact, “perfect”, “contemporary music” sound.  Let it be said: YUCKO!! 

No.  I want a piano with the transparency and sensuality of Debussy, with the woody tactile sound of a fortepiano, with the desolation and delight of Schubert, with the vocal quality of CPE Bach … because the music I am recording on this first Monarca disc demands all of those qualities.  Those of you, dear Friends and Fans, who have experienced some of this music up close and live know of what I speak.  So pianistically speaking, I am IN HEAVEN.

Oh, I have dreams … of a Yamaha C5 permanently in Roberto’s lovely homey studio in beautiful Coyoacán, of colleagues flying down from the US to record here … more of that later.

For now, here (below) are photos of the Piano Arriving yesterday and of A**C** working on it.  Please take a minute to appreciate that some fifty of you, in the US and in México, made this PianoMove possible, through the Power of One, of Ten, of Twenty!!!

And the Laquijote Recording Team is reunited!  Kenji Calderón Miyamoto, who was 2nd Engineer for SOLO RUMORES and mere months later went to the Steinhardt School at NYU to do his Master’s as – GET THIS! a Fulbright-García Robles Scholar México-US – I am SO PROUD … is back here and in the studio with me.  And my dear Roberto de Elías, miracle-engineer.  (Pix tomorrow, it’s already 1am). Would I ever record with anyone else?  Not likely.  He is so profoundly simpatico, so caring, with a pair of ears that defy description.  He keeps learning, he’s just invented another miking for the piano, he started out as a musician and thus reads music; I could go on.  He pioneered this approach to training recording engineers in México and Colombia and in fact Kenji is one of his students.  Fat lot of thanks he’s got for it: old prejudices die hard but perhaps, just perhaps this is changing now.  Hard for the Old Guard to accept that good audio engineering can be an academic discipline, that the recording engineer is more than a glorified member of the Tech Staff.  I hope the Winds of Change are blowing here …

Today’s update is that A**C** came again, for a couple of hours, to check the unison tuning … and then ¡¡WE RECORDED!!  Marcela Rodríguez and Carlos Cruz de Castro.  Might want to do a second take of the first fast part of Cruz de Castro tomorrow … will have to see.  Ears too tired tonight to make a good judgement.

OK, here are the pix ...


Tomorrow, Fortner and Uribe.

Great huge hugs to all of you, dear Friends and Fans!!!